南京文化地理 | 王振羽:景清谋刺明成祖
2020-11-21 09:43:34

朱瞻基打猎图

靖难之役,忠烈者不少。如方孝孺被诛十族,如黄子澄、齐泰的死,当然还有卓敬、铁铉、盛庸、练子宁等的惨死,但景清之死,较为曲折,与以上各位又有所不同。

据文献记载,景清原本姓耿,由于报籍时出现差错,由此将错就错,产生讹误。景清约出生于1362年,本是陕西邠州宜禄驿、如今的长武县芋元乡景家河村人。他因自幼父母双亡,寄养在真宁县辛庄里寨子村外祖母家中,入真宁籍。景清会试名列第三。殿试之时,景清又获得第二名,高中榜眼,时在洪武二十七年。自此进入体制之后,景清先后在翰林院、都察院工作,兢兢业业,循吏而已。洪武三十年,景清出任左佥都御史,曾因奏疏字误,为给事中所劾,被下诏狱,但很快就被宽宥。景清还曾受诏巡察川、陕私茶,尽心竭力,回返交差后被任命为金华知府,大抵算是副厅级官员。

建文帝即位后,景清被任命为北平府参议。身在北平期间,景清与燕王朱棣开始多有接触,关系密切,“王尝宴之,清言论明爽,大被称赏”。大致在此阶段,景清与姚广孝也有过接触,两人关系究竟如何,语焉未详。景清在北平时间不长就被召回南京,恢复原职,继续担任左佥都御史。之后,朱棣在北平起兵,发起“靖难之役”,姚广孝在其中出谋划策,居于首功。景清与其分属两个阵营,彼此已经分道扬镳,今非昔比,自不待言。

朱棣攻入南京,改元称帝。见风使舵者,自然安然无恙。但诸多忠于建文帝的大臣,或被冷落一旁,或被降职甚至处死。齐泰、方孝孺等,头颅掷处,血迹斑斑,震惊天下。据说,景清曾和方孝孺、练子宁等人相约一起殉国,但景清却违背约定,朝秦暮楚,独自一人跑去巴结逢迎朱棣,表示臣服。朱棣见到景清主动前来,自然十分高兴,他当场说道:“吾故人也!”“厚遇之,仍其官”。

景清此举,引来议论纷然,被一些人目为是言而无信、投机取巧的屠岸贾之流。景清被复命为御史大夫后,受命不辞。当时还有人暗中讥笑他“言不顾行,贪生怕死”,但景清仍以“伪装”出现,委曲求全,暗蓄异志,等待机会,图谋刺杀明成祖,为故主报仇。

1403年8月15日,景清上朝,面见明成祖,因步履反常引起怀疑,加之事先钦天监急奏“异星告变,光芒甚赤,急犯帝座”,明成祖早有提防。朝毕,景清奋扑上前,将要犯驾。明成祖急命左右拿下搜身,果然发现景清外披朝服,内着绯衣,腰藏短剑。景清见谋刺败露,慨然喝斥:“吾为故主报仇耳,可惜不能成事!”并且破口大骂道:“叔夺侄位,如父奸子妻。尔背叛太祖遗命,真乃奸臣贼子,人人得而诛之!”

明成祖听言勃然大怒,命令左右打掉景清牙齿,割去景清舌头。景清以血口喷龙颜、龙案、龙袍。成祖命令以“磔刑”处死景清,剥皮实草,悬挂在长安门示众。

据说景清死后,仍旧阴魂不散。朱棣出门时,长安门索忽断,景清的人皮“趋前数次,为犯驾状”,朱棣赶紧命人将之烧掉。景清死后,内心十分强大的朱棣经常做噩梦,“梦清仗剑追绕御座”。朱棣醒后说道:“清犹为厉耶!”明成祖于是下诏,“命赤其族,籍其乡”。朱棣如此惨无人道草菅人命的“诛灭九族”,“转相攀染”,凡景姓族人几乎被斩尽杀绝。朱棣犹嫌不足,还杀了景清的老师、亲戚、朋友、学生,真是尸横遍野,血流成河。

景清的外甥刘固、刘国随舅舅在京,闻知舅舅遇难,知在劫难逃,极度悲愤,自刎而死。据称,景清此案之“瓜蔓抄”共株连数百人,其状惨不忍睹,堪称“天下奇冤”。景清故居也被付之一炬,其村庄瓦砾遍地,满目疮痍,化为废墟。真宁县官见此惨状,暗示景姓人家隐姓埋名,流亡异地。据说景姓人在高处一站就姓高,在石头上一坐便姓石,方才幸存下几户人家。据考证,今景清故园寨子村的高姓及石姓人家,确系景清族人后裔。

景清既是一代忠烈,后人对他评价很高,将其与“士为知己者死”的豫让并称。景清故事流传很多,也多有附会。宣德年间,明宣宗朱瞻基诏告天下纂编实录,为建文帝殉难的方孝孺、练子宁等平反昭雪,称其为大明忠臣。真宁县儒学教谕王正考证景清的忠烈事迹,上疏奏请皇上祭祀景清。朝廷下诏追封,谥号“忠烈”。

景清借书,也很有意思,多啰嗦几句。有人说,借书一痴,还书一痴;有人更进一步说,借书一痴,惜书二痴,索书三痴,还书四痴。据说刘向偶得一部先秦典籍,视为珍宝。好友稽相如得知后,特来借阅,也对此书爱不释手。为占为己有,稽专门刻一方印,印于书上:嗜书好货,同为一贪,贾藏货贝,儒为此耳。刘向多次索讨,稽相如始终抵赖不还。此事居然惊动了汉成帝。汉成帝一看此书,也觉不错,便判书充公。刘向与稽相如只好默不作声。景清自小家贫如洗,却聪颖好学,文思敏捷,读书过目成诵。景清酷爱读书,经常废寝忘食,每至饭时,家人几叫不归,乡邻都戏称他为“吃书娃”。《泽山杂记》中有一《景清借书》说他博闻强记:景清考中举人后上京城国子监就学,见一个室友在看一本罕见好书,经多次苦借,对方勉强同意,不过限明日即还。天刚亮,室友就来索讨。景清说:我不知道什么书,也没有向你借过呀。室友气愤不已,向官长申诉。景清便拿着书去见官长说:这就是我夜里读的书,随即背诵起来。而那学生却对书的内容一无所知,就被官长斥骂了出去。景清也紧随而出,把书奉还给他说:“吾以子珍秘太甚,特以此相戏耳。” 《明语林》《庆阳府志》《真宁县志》等均记载景清不少轶事。据说,南京曾有景清祠庙,真宁县也有“景公祠”“榜眼坊”“景爷庙”“明都御史景清墓”等遗址。景清故里寨子村还留有“景公讲书台”“景爷窑”等遗迹。

景清是读书人,他的借书故事,成为书林佳话。景清是忠臣,他仿效荆轲,刺杀朱棣,其忠壮激烈,在乾隆帝看来,甚至超过方孝孺。景清被杀,应该与姚广孝无关。至于说姚广孝能替方孝孺说话,却为何不为景清、卓敬求情,这倒有点为难苛求他了。电视剧《大明风华》中,虚构景清有女,并且这两个女儿都居然潜伏大内成为朱瞻基枕边之人,这只能是一种良好愿望而已。残毒缜密如朱家父子,斩草除根,除恶务尽,岂能让他的子女苟活?

校对 盛媛媛

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