肺结核:多少名人死于它手
2020-03-25 16:51:00

图 | 视觉中国

3月24日,世界防治结核病日。据新闻报道,华山医院感染科主任张文宏表示目前全球的结核病防治工作任重道远,中国每年发病数为86万人左右,是当下新冠肺炎患者的十倍。

结核病是一种古老的传染病。据考古发现,在德国的石器时代的人骨上、努比亚的木乃伊上,都发现了肺结核病变。

结核病是迄今为止杀死人类最多的传染病。19世纪,在抗生素发明以前,欧洲有1/4的人死于结核病,因此也被称为“白色瘟疫”。

历史上死于肺结核的名人,可以开出很长一串名单:济慈、肖邦、契诃夫、劳伦斯、卡夫卡、鲁迅、萧红……在结核病的折磨下,很多人年纪轻轻便去世了。比如发明听诊器的法国医师雷奈克,只活到45岁;比弗莱明还早发现青霉素的杜森,死于37岁;还有钢琴家肖邦39岁;哈佛大学创始人哈佛31岁;英国诗人济慈26岁;作家萧红31岁。

在一些文学作品中,我们也能见到这种疾病,如《红楼梦》中的林黛玉,《茶花女》中的交际花玛格丽特。

我们都知道肺结核是一种传染病。在中国,它有许多名字,大家最常听到的便是肺痨。华佗在《中藏经·传尸》中写明了这种病会传染人,而在西方,16世纪左右,意大利的Fracastoro在其论文中写明,病人的衣服在2年后仍具有传染性。1751年,西班牙规定,结核病人的衣物家具等都必须要烧毁,以达到消毒目的。

1882年,德国医师罗伯特·科赫发现了结核杆菌,在这一年的3月24日,他利用显微图幻灯片和其他证据展示了他的这一发现。科赫的发现开辟了诊断和治疗结核病的道路。这一年,世卫组织决定把每年3月24日确定为世界抗结核病日。1905年,科赫获得诺贝尔生理学或医学奖。

病因找到了,治疗方法却不容易找。卡米尔·介伦是法国兽医和免疫学家,他的父亲和妻子都死于结核病,他和法国医生阿尔伯特·卡尔麦特共同研究,用牛乳中的结核杆菌,在培养液中培养、试验、筛选,经过13年的努力,终于得到了失去毒性的结核杆菌,从而研制出了免疫疫苗。1921年,该疫苗首次用于巴黎的一个婴儿身上。婴儿的母亲患结核病,在生下婴儿不久便去世了,婴儿将由患肺结核的祖母抚养。这个婴儿口服了6毫克的疫苗,最终长成了一个完全正常的男孩。后来这种疫苗被命名为卡介苗,这个名称包括了两位发现者的名字:卡尔麦特和介伦。

卡介苗有效地防止了婴幼儿患结核病,但并不能终身免疫。1943年,美国生物化学家和微生物学家赛尔曼·阿·瓦克斯曼的团队在土壤发现了链霉素,在治疗肺结核病时取得非常好的效果。链霉素是第一种有效的抗结核抗生素。为此他被授予1952年的诺贝尔生理学或医学奖。

虽然有了抗生素,但结核杆菌也产生了抗药性,完全抗药性的结核病例已有发现。肺结核,这种古老的疾病,仍然存在,并未远离。

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