繁星 | 妈妈手里的草木灰
2024-06-06 17:25:55

苋菜刚拱出泥的叶芽,像直升机上的两片螺旋桨。妈妈把灶膛里的积灰铲出、过筛,枯枝残叶土坷垃被筛出,留下细洁的草木灰装入铁簸箕。她提起簸箕来到菜地,人站在菜畦间,跟着风向不断变换站立的位置,直到感觉自己已经找到上风口。接着,她从簸箕里抓起一把灰,往菜畦上空轻轻一扬。微风把掌中的草木灰迅速吹开,如展开的薄丝帕,盖上菜畦。苋菜接下这泼天的富贵,果然很争气地挺起秆子,自下而上肥肥嫩嫩地生长。只需一周,我们的下饭菜就多了一盘 “蒜泥红苋”。

韭菜长有一拃高,就可割来吃。一手握住韭菜,一手贴地平割。割完,在韭菜断口的地方,施一把草木灰。第二天再看,韭菜绛红的根部就鼓出了星星点点绿。《中华本草》记载:艾叶灰、锅底灰、草木灰,在中药学名叫“百草霜”。确乎有消炎镇痛功效。家里人若是手脚跌破,被刀子划伤,锅底灰拌香油,敷于伤处,立刻就能消炎止血。

人活着,能从草木中获取自我修复的能力,十分有必要。

《礼记·内则篇》说:“冠带垢,和灰清漱。”意思是系帽子的带子脏了,就和着草木灰洗。我们生活里有这样的经验:妈妈给我们洗球鞋,先在家中用板刷润湿后蘸上草木灰刷一刷,静置一会儿,然后再拿到河埠头去刷洗,漂掉灰水后,球鞋就很干净了。草木灰还可用来洗餐具。锅盖啦,碗筷啦,端到河埠头去洗时,往往要到灶膛里抓上几把草木灰,用丝瓜筋擦拭。餐具洗后,都闪闪发亮,洁净可爱。

浴火而得的草木灰,在江南,还可包灰水粽。

收割回冲洗干净的艾蒿,摊开晒干后,近端午,由爸爸放铁锅里烧出灰。妈妈用细纱布淋水沥出杂质,置盆里一遍遍地澄清,最后滗出麦色的透明灰水,上灶烧滚后放凉,用来浸泡包粽子的糯米。采新鲜箬叶包粽子,再将粽叶撕成细线状,捆扎粽子。待全部包好,上锅加满水焖煮一晚。清早剥开一只,色泽晶黄的灰水粽,蘸白糖,仿佛镶上了华丽丽的碎钻,咬一口软糯拉丝,有甜甜的草木香。每年端午,妈妈都要郑重其事地包上百个灰水粽,让我们分送给同事,她经常说:百年修得同船渡,同事,那是一条船上的人;同事与你能互相帮忙,你的工作环境会舒心很多。

作者:赵辉

来源:扬子晚报

图片来源:视觉中国

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